地球与环境 2021-12-23 20:46 浏览:760    

  • 一项新的研究表明,巨食蚁兽调节自身体温的能力相对较差,它们需要森林作为热避难所。
  • 研究发现,生活在森林较少的栖息地的巨型食蚁兽倾向于走得更远,以到达森林碎片,作为躲避极端温度的避难所。
  • 研究人员强调im了解动物的空间需求对指导管理策略和建议合作的重要性保护工作集中在保护食蚁兽活动范围内的森林斑块,以帮助它们调节体温。

巨型食蚁兽原产于中美洲和南美洲的大草原。它们在由森林、草地和湿地组成的开阔地带觅食,在更有遮蔽和覆盖的栖息地休息。这后面的部分很重要:最近发表的一项研究表明,巨型食蚁兽对自身体温的调节能力相对较差,它们需要这些遮阴的地方来抵挡阳光,并在风雨中保持温暖。


巴西马托格罗索州潘塔纳尔的草和森林岛屿。由瑞德·a·巴特勒/Mongabay拍摄。

巨型食蚁兽(Myrmecophaga tridactyla)是食蚁兽中最大的一种,和其他哺乳动物一样是恒温动物,这意味着它可以独立于环境保持恒定的体温。然而,巨食蚁兽的体温是所有胎盘哺乳动物中最低的,约为32.7摄氏度(90.9华氏度),而人类的体温为37摄氏度(98.6华氏度),而且其生理体温调节能力很低。所以它们必须依靠行为调整来调节体温。

这项新研究的主要作者、巴西南马托格罗索联邦大学的生态学家艾琳·s·吉鲁(Aline S. Giroux)领导的一个团队发现,由于森林的微气候条件较为温和,巨型食蚁兽将森林补丁作为热缓冲带。森林为雨和寒风提供了庇护,与开放地区相比,它们在夏季保持凉爽,在寒冷的夜晚保持温暖。

的即时通讯森林斑块的重要性

2015年,吉鲁和她的团队在São Paulo州的圣巴巴拉生态站捕获、测量和gps标记了19只野生食蚁兽,2013年至2017年,在南马托格罗索州Baía das Pedras牧场。


带GPS追踪器的巨食蚁兽。Arnaud Desbiez拍摄。

通过分析它们的活动模式和活动范围,研究人员得出结论,生活在树木覆盖较少地区的巨型食蚁兽有更大的活动范围,这表明这些动物正在走得更远,以进入森林碎片,以躲避极端温度。

随着气候变化增加极端天气事件的频率和强度,这种行为至关重要。去年,长时间的干旱、热浪和大风使世界上最大的潘塔纳尔湿地巴西部分陷入大火。仅2020年的大火所夷为平地的面积,几乎是2000年至2018年期间面积损失的22倍。今年的野火似乎也在遵循类似的模式。大火,再加上土地清理造成的严重森林损失,威胁着像巨食蚁兽这样依赖森林的动物的生存。

“当然,很多动物在上次火灾中丧生,”Giroux告诉Mongabay。“食蚁兽是行动缓慢、睡得很沉的动物。不幸的是,他们通常不会注意到火,直到火太近了。此外,在火灾中幸存的动物肯定会遭受火灾造成的森林损失。”

下一个步骤

由于巨食蚁兽对环境变化的敏感性,作者说该物种可以作为其他动物的环境压力指标。“我们相信,巨型食蚁兽在应对气候变化时可以表现出更明显的行为变化,这让我们知道在不久的将来,其他开放地区的哺乳动物会发生什么,”吉鲁说。


艾琳·s·吉鲁释放了最后一个月 2017年潘塔纳尔的硝化巨食蚁兽。研究小组从这只巨食蚁兽身上取下GPS设备,检查它的健康状况,然后把它放回野外。图片由Aline S. Giroux提供。

这项研究强调了理解动物的空间需求对指导管理策略的重要性,这些策略可以帮助保护像巨食蚁兽这样的濒危物种及其家园。但是Giroux说,她担心由Jair Bolsonaro总统领导的现任巴西政府所采取的政策会阻碍保护工作。她说:“当前巴西政府采取了一项政策,鼓励砍伐森林,削弱森林保护法律,解散环境执法机构。”

她呼吁公众采取行动,推进森林保护,重点保护食蚁兽活动范围内的森林碎片,帮助它们在极端天气事件中生存下来。保护这些支离破碎的环境也会保护其他动物,比如美洲虎,它们需要森林走廊才能生存。

吉鲁说:“我们希望这样的信息能够传播到大众,这样每个人都能意识到生命需要森林。”

 

引用:

Giroux, A., Ortega, Z., Oliveira-Santos, L. G. R., Attias, N., Bertassoni, A., & Desbiez, a.l. J.(2021)。性、异速生长和森林覆盖对巨食蚁兽运动生态的影响。公共科学图书馆,16(8),e0253345。doi: 10.1371 / journal.pone.0253345

A. Giroux, A., Ortega, Z., Bertassoni, A., Desbiez, A. L. J., Kluyber, D., Massocato, G. F.,…Oliveira-Santos, L. G. R.(2021)。环境温度对巨食蚁兽运动模式的影响。综合生态。doi: 10.1111 / 1749 - 4877.12539

 

横幅图片由Arnaud Desbiez。

 

Romi Castagnino是Mongabay的双语作家和主持人。在Twitter和Instagram上找到她:@romi_castagnino

 

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